疫情下的加拿大移民:工签到期无法申请永居,被迫回国

2022-10-21

 许多在加拿大境内工作多年的高技能移民,原本能很轻易地申请永居身份,但因加拿大政府在疫期大幅追加移民配额,导致申请积压严重,工签到期后无法及时申请永居,只能被迫回国。


进退两难


  这些人中,许多是疫期毕业、在加拿大找到工作的留学生,目前这些人都在焦急地等着申请机会,面临进退两难境地。印度裔留学生普罗海特(Gaurav Purohit)就是其中之一,他在多伦多一家全球知名金融服务公司工作了15个月。


  普罗海特2017年来加拿大留学,次年拿到特伦特大学(Trent University)原住民研究硕士文凭,工签本月到期。他对《环球邮报》表示 ,他花了几周时间想出路,还是发现什么也做不了,只能离开加拿大,到其它地方找工作。


  普罗海特和其他成千上万的留学生,面临当下这种困境,都是因联邦政府移民政策大起大落所致。疫情初期,移民数量锐减,加拿大政府见此赶忙大幅追加移民配额,一下子吸引大量申请,导致移民申请处理积压严重,迫使移民部暂时喊停境内持工签人士的移民申请,而且一停就是快1年。


  如此一来,许多像普罗海特这样有加拿大学历和工作经验、原本在疫期能轻松申请永居身份的留学生 ,到现在还在等加拿大政府永久申请邀请。其中许多人,在等到邀请前如果工签到期,就不能再继续在加拿大停留。


  温哥华移民律师拉龙德(Meika Lalonde)认为,加拿大移民制度本身就很复杂,疫情加上疫期联邦政府政策变化,使得情况变得愈发糟糕,许多在加拿大已经安居乐业的人,原本是国家最需要的人才,如今却面临被迫离开困境。



短期双管齐下 积压严重


  加拿大经济严重依赖移民,联邦政府每年都会制定移民配额,2020年移民目标是34.1万,但因疫情只发了18.5万个移民签,远远未达到政府目标。于是在当年年底,加拿大政府将未来3年移民目标追加到120多万。


  为尽快实现移民目标,联邦政府首先大幅调整移民快速通道(Express Entry)。移民快速通道,专为技术移民而设,有移民打算的个人,先提交个人信息,政府根据综合打分排名系统 (CRS)对人才库中的所有提交人进行综合能力评分(加拿大工作经验、学历和语言等),然后等候政府移民申请邀请,通常是得分最高的人才能拿到政府邀请。


  像普罗海特这类至少有1年加拿大工作经验的留学生,通常会通过快速通道的加拿大经验类移民(CEC),政府每2周通常会发出3,500到4,000个CEC邀请,以便人才库能及时补充高分人才。


  为在短时间内实现政府移民目标,先是在去年2月份,移民部一下子向人才库中的所有2万7,332候选人发出邀请,将原本450的平均分数一下子降到最低75分。另一个办法是,针对医疗等行业的国内临时外劳推出限时临时身份转永久身份(TR to PR)新通道。


  这么短时间内双管齐下,导致移民部的移民申请处理积压严重超负荷。研究加拿大移民制度数十年的滑铁卢大学劳工经济学教授斯库德鲁德(Mikal Skuterud)表示 ,政府宣布移民追加政策很容易,但给移民部一线工作人员造成巨大问题和混乱,他们一下子要处理成千上万份申请。


  为解决严重积压问题,去年9月移民部突然宣布暂停CEC邀请,直到今年7月才恢复。普罗海特移民申请就是因这一政策变动而被耽搁。


  对于移民部来说,这番操作下来,的确完成了去年移民目标,去年12月份骄傲地宣布成功接收40.1万多移民,创历年新高。但对于普罗海特这类有加国教育和工作经验的高技能移民来说,却是噩梦。


  移民部在给《环球邮报》的声明中称,这么做是为控制人才库积压问题,快速通道移民计划设计当初,就包括根据人才库积压情况随时减少或暂停邀请。声明还说,目前新的申请处理周期已经恢复正常的6个月时间。


  在分数降至75分这一问题上,声明的回复是,当时这一轮邀请的候选人平均分数是415分,即使分数低至75分,也至少满足一项经济移民项目要求,具备在加拿大就业所需的足够技能。



政策四处补漏仍有漏


  对普罗海特这类移民申请因政策变动被耽搁、工签面临到期的人,政府后来也提供了一些帮助。去年1月,鉴于加拿大在内的许多国家因疫情封锁,留学生毕业后找工难,移民部推出一项特别临时政策,允许毕业留学生工签到期后再延18个月。


  移民部预计,近5.2万名毕业留学生工签得到延长。普罗海特也因此受益,去年4月工签成功延长18个月,期间成功找到工作,到今年10月全职工作时间满1年,CRS得分高,本来有十足把握在延长工签到期前拿到政府邀请申请永居,但今年7月移民部恢复CEC人才库抽签邀请时,由于人才库积压严重,邀请所需平均CRS分数被抬高到500分以上,导致他的分数无法过关。


  温哥华印度裔留学生纳拉亚纳拉加(Ramkumar Narayanaraja)也面临类似困境,18个月长延期工签今年9月到期,目前在等雇主是否同意申请劳工市场影响评估(LMIA),希望拿到临时外劳身份暂时留下。


  纳拉亚纳拉加的妻子快要临产,无法享受公共免费医疗,面临天价医疗账单,这也让他愤愤不平。他的CRS分数虽高,仍无法满足最新分数线,即时拿到临时外劳身份,将来CRS分数降下来能够申请 ,夫妻俩很可能必须离境。


  今年8月,移民部允许毕业留学生工签再延18个月,但只针对初始工签于去年9月至今年12月期间到期的留学生。不幸的是,纳拉亚纳拉和普罗海特初始工签到期日均不在该时段内。


  被问到是否会有新政策允许普罗海特这类留学生工签再延这一问题上,移民部的回复是,未来有什么政策和决定,目前不好说,但移民部发现,去年有些得到延期的工签,也符合今年工签延期要求。



专家批慌不择路 移民部丢失初衷


  目前不确定到底有多少留学生处于普罗海特这种类似两难境地,何时以及是否能拿到永居身份,但专家估计人数有不少。自2021年初以来,目前快速通道人才库中等候邀请的候选人已暴增至24万。


  时代环球移民律师认为,2015年快速通道移民和CRS评分机制创建以来,新移民平均收入有明显增长,说明效果不错,成功吸引了大量优质移民。2020年疫情爆发后,移民人口大幅下降,政府慌不择路,急着补缺口,大大调低CEC人才库邀请分数,又推出TR到PR临时新通道,导致直接后果是一边一下子引进许多低技能移民,另一边导致高技能人才库积压严重,流失大量高技能人才。


  解决办法其实很明显,就是为像普罗海特这样的高技能人才延长工签,方便他们移民。在解决当前移民申请处理严重积压的问题上,政府态度应更透明。


  今年9月,移民部宣布缩短移民申请处理时间,新招员工处理申请,免除加拿大境内申请人的体检要求等。这些措施,对于工签即将到期的人,仍派不上任何用场。拉龙德认为,对于这类人来说,花了这么多的努力才走到今天这一步,如今却又要面临这么多不确定性。





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